Từ trước đến giờ, mọi nỗ lực nhằm cải thiện khả năng dự báo của đổi mới dựa trên ý tưởng độc đáo đều tỏ ra vô hiệu. Mọi nỗ lực nhằm xác định đặc điểm tính cách, biểu hiện, thói quen của một người đổi mới thành công cũng không khả dĩ hơn.

Một câu châm ngôn nói rằng, “Muốn đổi mới thành công, bạn chỉ cần không ngừng sáng tạo. Nỗ lực sẽ chiến thắng may rủi. Chỉ cần thử đủ nhiều lần, chắc chắn bạn sẽ có một lần thành công.” Tôi có một cách diễn đạt khác cho câu châm ngôn này: “Muốn thắng xổ số ở Las Vegas, bạn chỉ cần không ngừng bỏ tiền ra chơi.” Nhưng than ôi, chiếc máy xổ số ở Las Vegas được lập trình sao cho nhà cái luôn thắng 70% số lần chơi. Nói cách khác, càng chơi nhiều bạn sẽ càng lỗ nhiều.

Chỉ cần thử đủ nhiều lần, chắc chắn bạn sẽ có một lần thành công

Chỉ cần thử đủ nhiều lần, chắc chắn bạn sẽ có một lần thành công

Thật vậy, không hề có dẫn chứng cụ thể nào trong quá khứ cho thấy sự kiên trì sẽ đem lại thành công cho người đổi mới dựa trên ý tưởng độc đáo, cũng giống như chưa hề có một “hệ thống” nào giúp bạn đánh bại chiếc máy xổ số ở Las Vegas. Một số người đổi mới thành công chỉ có một ý tưởng độc đáo trong cả sự nghiệp, ví dụ như người phát minh ra phecmơtuya và người phát minh ra bút bi. Và có đến hàng trăm nhà phát minh với trung bình bốn mươi bằng sáng chế mà chưa một lần đổi mới thành công. Hiển nhiên người đổi mới sẽ tiến bộ nếu chịu khó thực hành. Nhưng điều này chỉ đúng khi họ thực hành theo đúng phương pháp, tức là, khi họ làm việc dựa trên sự phân tích cơ hội đổi mới có hệ thống.